Focus NHL: Golden Knights vs Capitals per la Stanley Cup 2018

Focus NHL: Golden Knights vs Capitals per la Stanley Cup 2018

(rossana pilotti)  Rieccoci puntuali con il nostro Focus NHL settimanale sui playoff della National Hockey League che sono arrivati all’atto conclusivo e più importante di tutta la stagione, ovvero alla finalissima della Stanley Cup 2018 che vedrà come protagoniste i Washington Capitals e la “matricola” Vegas Golden Knights.

Nell’ultima notte italiana (giovedì 24 maggio, ndr) i Washington Capitals sono usciti trionfatori da gara-7 della finale della Eastern Conference superando all’Amalie Arena i Tampa Bay Lightning per 4-0 (0-1, 0-2, 0-1), con il 12° gol in questi playoff per capitan Alexander Ovechkin (a segno al 01’12”), con la doppietta di Andre Burakovsky (28’59” e 36’31”), con la “magia” di Niklas Backstrom (56’17”) con il fondamentale  contributo del goalie Braden Holtby, che ha fatto registrare il 2° shutout in questi playoff, bloccando tutte e 29 le conclusioni a rete dei Bolts.
Gara-7 decisiva della finale play-off di Eastern necessaria perchè rispetto al nostro ultimo appuntamento di settimana scorsa le cose erano cambiate e non poco considerando che ci eravamo lasciati con i Lightning a riaprire una serie, grazie alla vittoria di martedì 15 maggio in gara-3, che era sembrata prendere decisamente la strada della capitale statunitense dopo i primi 2 match disputati.

A seguire poi giovedì 17 maggio i Bolts hanno fatto loro anche gara-4 con il punteggio di 4-2 (1-2, 1-0, 0-2) e 36 fondamentali parate del goalie Andrei Vasilevskiy e così la serie è ritornata all’Amalie Arena di Tampa Bay, dove sabato 19 maggio, i padroni di casa si sono portati addirittura in vantaggio, aggiudicandosi gara-5 per 3-2 (2-0, 1-1, 0-1).
La franchigia allenata da Jon Cooper ha avuto sulle stecche il match-point della serie lunedì 21 maggio, in gara-6, alla Capital One Arena di Washington, ma non è riuscita a cogliere la ghiottissima occasione ed anzi ha perso nettamente 0-3 (0-0, 1-0, 2-0). Difatti nel momento più “buio” i Caps si sono affidati al goalie Braden Holtby, che ha piazzato il suo 1° shutout in questi playoff ed al “combattente” T.J. Oshie, che ha messo a segno (35’12”) un gol fondamentale in power-play, seguito poi da quello di Devante Smith-Pelly (50’02”) e dalla doppietta di Oshie (59’10”).
Come già anticipato infine il responso della gara-7 con annesso approdo dei Capitals alla finalissima per la Stanley Cup 2018.

Nell’ambito del nostro Focus NHL da Est ci spostiamo ad Ovest dove i Vegas Golden Knights hanno scritto un altro capitolo della loro fantastica epopea aggiudicandosi anche la finale di Western Conference contro i Winnipeg Jets!
Anche in questo caso ci eravamo lasciati 7 giorni fa alla gara-3 della serie e con con la “matricola” della NHL che si era portata in vantaggio nella serie. A questa vittoria sono seguite poi quella casalinga di venerdì 18 maggio in gara-4, con il punteggio di 3-2 (1-0, 1-1, 1-1) e soprattutto quella in trasferta di domenica 20 maggio in gara-5, con il punteggio di 2-1 (1-1, 0-1, 0-0), 31 “provvidenziali” parate del goalie Marc-Andrè Fleury ed i gol di Alex Tuch (05’11”) e di Ryan Reaves (33’21”), che di fatto ha deciso la gara e la serie, dopo che Josh Morrissey aveva “illuso” la marea bianca sugli spalti del Bell MTS Place e nelle strade di Winnipeg, con il gol del momentaneo pareggio (17’14”).

I Washington Capitals ritornano quindi alla Finalissima di Stanley Cup per la seconda volta nella loro storia, dopo quella del 1998, con un Alexander Ovechkin “affamatissimo”, ma si ritrovano di fronte una squadra, Vegas Golden Knights, che alla loro prima stagione di vita ha polverizzato tutti i record e sovvertito tutti i pronostici. Ci sarà sicuramente da divertirsi!
Quindi, non perdetevi per nulla al mondo lunedì 28 maggio gara-1, che si disputerà alla T-Mobile Arena di Las Vegas perché i Golden Knights hanno il fattore-campo a favore, in virtù del maggior numero di punti totalizzati nella stagione regolare rispetto ai Caps.

Così nella serie finale dei playoff Stanley Cup 2018 della Eastern Conference (serie al meglio delle sette gare): Tampa Bay Lightning vs Washington Capitals serie conclusa sul 3-4 dopo gara-7 (2-4, 2-6, 4-2, 3-2, 0-3 e 0-4).

Così nella serie finale dei playoff Stanley Cup 2018 della Western Conference (serie al meglio delle sette gare):Winnipeg Jets vs Vegas Golden Knights serie conclusa sull’1-4 dopo gara-5 (4-2, 1-3, 2-4, 2-3 e 1-2).

Così nella Finale di Stanley Cup 2018 (serie al meglio delle sette gare): Vegas Golden Knights vs Washington Capitals. Gara-1 fissata per lunedì 28 maggio.

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