Focus NHL: il punto play-off con i quarti di Conference

Focus NHL: il punto play-off con i quarti di Conference

(rossana pilotti)  Nuovo appuntamento settimanale con il nostro Focus NHL e con i play-off di Conference che hanno già i loro primi verdetti.
Due franchigie di fatti hanno già ottenuto il passaggio del turno dai quarti di finale alle semifinale di Conference, entrambe ad Ovest:i Vegas Golden Knights ed i San José Sharks.

Per i Vegas Golden Knights ormai non ci sono più aggettivi per descrivere l’autentica impresa che stanno compiendo al loro primo anno di vita, considerando anche il record nell’essere risultati la prima squadra esordiente nella storia dei playoff della National Hockey League a concludere il 1° turno senza avere subito sconfitte. In sole quattro gare i Vegas Golden Knights si sono “sbarazzati” dei Los Angeles Kings, anche grazie ad un goalie Marc-André Fleury in stato di grazia e ad un attacco cinico e bravissimo a capitalizzare ogni occasione che ha avuto, perché non è che i Kings non se la siano giocata, anzi! Sabato 14 aprile in gara-2, alla T-Mobile Arena di Las Vegas, il goalie dei Losangeleni Jonathan Quick ha fatto 54 parate vincenti e ci sono voluti ben due overtime per decretare la vittoria dei padroni di casa per 2-1 (1-0, 0-1, 0-0; 1-0), grazie al gol di Erik Haula.

Pure i San José Sharks hanno vinto tutte e 4 le gare della serie che li vedeva opposti ai “cugini” californiani degli Anaheim Ducks, con l’ultima in ordine di tempo e decisiva vittoria che è arrivata ieri sera tra le mura “amiche” del SAP Center in gara-4, con il punteggio di 2-1 (1-0, 0-0, 1-1).

Rimanendo ad Ovest nell’ambito del nostro Focus NHL, ieri sera i Nashville Predators hanno messo una seria ipoteca sul passaggio del turno, aggiudicandosi gara-4 per 3-2 (0-1, 0-2, 2-0) sui padroni di casa dei Colorado Avalanche e portandosi sul 3-1 nella serie.
Martedì 17 aprile invece i Winnipeg Jets hanno colto una vittoria fondamentale per il passaggio del turno all’Xcel Energy Center, contro i padroni di casa dei Minnesota Wild, portandosi sul 3-1 nella serie, ad un passo da uno storico risultato nella loro ancor giovane storia!  Infatti, gara-4 è finita 2-0 (0-1, 0-0, 0-1) per i canadesi, con doppietta di Mark Scheifele ed il 1° shutout nei playoff in carriera per il goalie Connor Hellebuyck.

Dalla Western ci spostiamo in Eastern Conference, dove nell’ultima notatta i Tampa Bay Lightning, si sono aggiudicati gara-4 al Prudential Center di Newark, sui padroni di casa dei New Jersey Devils, con il punteggio di 3-1 (1-2, 0-0, 0-1) e così anche loro sono ad un passo dal passaggio del turno. Il capitano dei Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby è diventato il miglior marcatore ai playoff nella storia dei Pinguini (sorpassando “un certo” Mario Lemieux!) grazie al gol ed all’assist messi a segno nella vittoria di gara-4, ieri sera al Wells Fargo Center di Philadelphia, contro i padroni di casa dei Flyers, che porta così i Pinguini sul 3-1 nella serie: 0-5 (0-2, 0-2, 0-1) il punteggio finale per i Pinguinicondito dalle 26 parate vincenti del goalie Matt Murray.

I Toronto Maple Leafs invece potrebbero avere riaperto la serie che li vede opposti ai Boston Bruins, grazie alla vittoria di gara-3, martedì 17 aprile, per 4-2 (1-0, 2-2, 1-0) all’Air Canada Center di Toronto, dopo che i Bruins si erano aggiudicati entrambi i primi 2 capitoli della serie, disputati al TD Garden di Boston.
Combattutissima è la serie tra i Washington Capitals ed i Columbus Blue Jackets, che sono riusciti ad “espugnare” all’overtime la Capital One Arena sia in gara-1: 3-4 (2-0, 0-1, 1-2, 0-1), con il sudden death gol di Artemi Panarin 6’ dopo l’inizio dell’overtime, venerdì 13 aprile, che in gara-2: 4-5 (2-1, 1-3, 1-0, 0-1) e stavolta è stato Matt Calvert a segnare 12’ e 22” dopo l’inizio dell’overtime, lunedì 16 aprile.
I Washington Capitals infine hanno riaperto la serie, imponendosi alla Nationwide Arena di Columbus mercoledì 18 aprile, in gara-3, con il punteggio di 3-2 (0-0, 1-2, 1-0; 0-1), ma ci sono voluti ben due overtime!


Così nella serie dei quarti di finale dei playoff Stanley Cup 2018 della Eastern Conference (serie al meglio delle sette gare):
Tampa Bay Lightning vs New Jersey Devils (1°-8°) serie sul 3-1 dopo gara-4 (5-2, 5-3, 2-5 e 3-1).
Boston Bruins vs Toronto Maple Leafs (2°-4°) serie sul 2-1 dopo gara-3 (5-1, 7-3 e 2-4).
Washington Capitals vs Columbus Blue Jackets (3°-7°) serie sull’1-2 dopo gara-3 (3-4 ds, 4-5 ds e 3-2 ds).
Pittsburgh Penguins vs Philadelphia Flyers (5°-6°) serie sul 3-1 dopo gara-4 (7-0, 1-5, 5-1 e 5-0).

Così nella serie dei quarti di finale dei playoff Stanley Cup 2018 della Western Conference (serie al meglio delle sette gare).
Nashville Predators vs Colorado Avalanche (1°-8°) serie sul 3-1 dopo gara-4 (5-2, 5-4, 3-5 e 3-2).
Winnipeg Jets vs Minnesota Wild (2°-4°) serie sul 3-1 dopo gara-4 (3-2, 4-1, 2-6 e 2-0).
Vegas Golden Knights vs  Los Angeles Kings (3°-7°) serie chiusa sul 4-0 dopo gara-4 (1-0, 2-1 ds, 3-2 ed 1-0).
Anaheim Ducks vs San José Sharks (5°-6°) serie chiusa sullo 0-4 dopo gara-4 (0-3, 2-3, 1-8 ed 1-2).

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