Focus NHL: Bruins e Blues a due passi dalla Stanley Cup 2019

Focus NHL: Bruins e Blues a due passi dalla Stanley Cup 2019

(rossana pilotti)  Il nostro consueto appuntamento settimanale targato “Focus NHL” riparte dalla serie della finalissima play-off che sta mettendo in palio la Stanley Cup 2019 e che al termine delle prime quattro gare vede la perfetta parità, considerando le due vittorie a testa a favore di Boston Bruins e Saint Louis Blues.
Grandissima attesa quindi per la gara-5 in programma nella notte italiana in quel del TD Garden di Boston, perché è quella che oltre oceano viene definita “pivotal game”, ovvero quella che andrà a spezzare l’equilibrio sostanziale della serie, assegnando il primo match-point verso la vittoria.

Facendo però un passo indietro andiamo ad analizzare come si è pervenuti a questo equilibrio, ripartendo da giovedì 30 maggio quando i Bruins, già avanti per 1-0 nella serie grazie alla vittoria per 4-2 nella gara-1 disputata martedì 28 maggio, si erano nuovamente presentati sul proprio ghiaccio di casa in vista di gara-2.
Seconda sfida che vedeva di contro i Blues costretti a non subire una nuova sconfitta e così è stato considerando che gli original six del Massachussets si sono imposti per 2-3 (2-2, 0-0, 0-0; 0-1) all’overtime grazie alla marcatura decisiva al 63’51” da parte del difensore svedese Carl Gunnarsson che ha freddato con un missile il goalie dei Bruins Tukka Rask. Le precedenti quattro marcature nei tempi regolamentari avevano invece portato le fieme di Charlie Coyle (1-0 al 04’44” in powerplay), Robert Bortuzzo (1-1 al 09’37”), Joakim Nordstrom (2-1 al 10’57”) e  Vladimir Trasenko (2-2 al 14’55”).

Con la serie in parità 1-1 la sfida Bruins-Blues si è spostata all’Enterprise Center di  Saint Louis, dove fra domenica 2 e martedì 4 sono andate in scena le due successive sfide.
Gara-3 è sfilata via senza storia a favore dei Boston Bruins di coach
Bruce Cassidy corsari con un perentorio 2-7 (0-3, 1-2, 1-2) nel corso del quale il difensore Torey Krug è risultato “The man of the match” grazie ai quattro punti personali, frutto di una rete e di ben 3 assist.
Gara-4 è tornata sui binari dell’equilibrio con i padroni di casa dei Saint Louis Blues usciti vittoriosi dal ghiaccio di casa per
4-2 (2-1, 0-1, 2-0) trascinati dalla fondamentale e decisiva doppietta di Ryan O’Reilly (1-0 al 00’43” e 3-2 al 50’38”). Di Zdeno Chara (1-1 al 13’14”), Vladimir Tarasenko (2-1 al 15’30”), Brandon Carlo (2-2 al 34’19”) e Brayden Schenn (4-2 al 58’31” a a porta vuota) le altre cinque reti della serata.

Così questa sera nella gara-5 in programma al TD Garden di Boston si assegnerà il primo match-point della serie della finalissima play-off che vedrà i Bruins privi oltre che di Matt Grzelcyk (dolorante alla schiena) anche del proprio capitano Zdeno Chara, fuori per infortunio dopo essere stato colpito al volto nel secondo periodo di gara-4 da un tiro di Brayden Schenn. Situazioni assenze che porteranno i Bruins a scendere sul ghiaccio con sole tre linee difensive composte dalle coppie Torey Krug e Brandon Carlo, John Moore e Charlie McAvoy, Connor Clifton e Steven Kampfer.

Così nei play-off 2018-2019 di Western Conference. 
Quarti di finale (serie al meglio delle quattro gare su sette): Calgary Flames – Colorado Avalanche (1°-8°) serie chiusa 1-4, San José Sharks – Vegas Golden Knights (2°-7°) serie chiusa 4-3, Nashville Predators – Dallas Stars (3°-6°) serie chiusa 2-4 e Winnipeg Jets – Saint Louis Blues (4°-5°) serie chiusa 2-4. 
Semifinali (serie al meglio delle quattro gare su sette): San José Sharks – Colorado Avalanche (2°-8°) serie chiusa sul 4-3 dopo gara-7 e Saint Louis Blues – Dallas Stars (5°-6°) serie chiusa sul 4-3 dopo gara-7.
Finali  (serie al meglio delle quattro gare su sette): San José Sharks – Saint Louis Blues (2°-5°) serie chiusa sul 2-4 dopo gara-6

Così nei play-off 2018-2019 di Eastern Conference. 
Quarti di finale (serie al meglio delle quattro gare su sette): Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets (1°-8°) serie chiusa 0-4, Boston Bruins – Toronto Maple Leafs (2°-5°) serie chiusa 4-3, Washington Capitals – Carolina Hurricanes (3°-7°) serie chiusa 3-4 e New York Islanders – Pittsburgh Penguins (4°-6°) serie chiusa 4-0. 
Semifinali (serie al meglio delle quattro gare su sette): Boston Bruins – Columbus Blue Jackets (2°-8°) serie chiusa sul 4-2 dopo gara-6 e Carolina Hurricanes – New York Islanders (7°-4°) serie chiusa sul 4-0 dopo gara-4.
Finali  (serie al meglio delle quattro gare su sette): Boston Bruins – Carolina Hurricanes (2°-7°) serie chiusa sul 4-0 dopo gara-4.

Così nella serie finale dei play-off NHL per la conquista della Stanley Cup (serie al meglio delle quattro gare su sette): Boston Bruins (campione Eastern Conference) vs Saint Louis Blues (campione Western Conference): serie 2-2 (4-2, 2-3 ds, 7-2 e 2-4) dopo gara-4.

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