Focus NHL: al via le Finali di Conference 2017-2018

Focus NHL: al via le Finali di Conference 2017-2018
Photo Credit To Instagram Winnipeg Jets

(rossana pilotti)  Nell’ambito del nostro Focus NHL settimanale sui playoff della National Hockey League nordamericana, ci eravamo lasciati giovedì scorso alla vigilia di gara-7 della semifinale di West Conference tra Nashville Predators e Winnipeg Jets.

Ebbene, i Jets hanno colto un autorevole successo in casa dei Preds, con il punteggio finale di 5-1 (1-2, 0-1, 0-2), con le doppiette di Paul Stastny e Mark Scheifele, con il goalie Connor Hellebuyck che si è comportato da Pekka Rinne della situazione, bloccando 36 conclusioni a rete dei Preds e così i canadesi, sostenuti da un’intera nazione, hanno sorprendentemente sbattuto fuori dai playoff la compagine del Tennessee, guadagnandosi con pieno merito il diritto di disputare la finale di Conference contro i Vegas Golden Knights.
Finale di Western Conference che è iniziata sabato 12 maggio al Bell MTS Place di Winnipeg con la vittoria dei padroni di casa, che hanno fatto propria gara-1 per 4-2 (3-1, 1-1, 0-0) grazie ad un “micidiale” parziale di 3-0 nei primi 7 minuti e 35 secondi del 1° periodo, firmato da Dustin Byfuglien, Patrik Laine in powerplay e Joel Armia, che ha decisamente indirizzato il match verso di loro.
Tuttavia, i Golden Knights sono una squadra sorretta da un entusiasmo e da una convinzione granitica e così hanno pareggiato la serie lunedì 14 maggio, andando a prendersi di “forza” gara-2 (disputata ancora al Bell MTS Place di Winnipeg) con il punteggio di 3-1 (0-2, 0-0, 1-1), la doppietta di Jonathan Marchessault e le 30 parate vincenti del goalie Marc-Andrè Fleury.
Nella notte italiana di ieri, poi, ritornati tra le mura “amiche” della T-Mobile Arena di Las Vegas, i Golden Knights si sono portati in vantaggio nella serie vincendo anche gara-3: punteggio finale 4-2 (1-0, 2-1, 1-1) per la squadra allenata da Gerard Gallant, con un’altra doppietta di Jonathan Marchessault (tra cui l’ottavo gol in questi playoff, a porta vuota, al 59’57”) ed altre 33 parate di uno straordinario Fleury.

Dalla Western ci spostiamo alla Finale dei Eastern Conference, sempre nell’ambito del nostro Focus NHL, dove Tampa Bay Lightning e Washington Capitals hanno dato al via alla loro serie venerdì 11 maggio con la vittoria in trasferta di gara-1 per capitan Alexander Ovechkin (a segno in powerplay per la nona volta in questi playoff) e soci.  Punteggio finale 4-2 (0-2, 0-2, 2-0) per i Caps, che hanno così annullato il fattore campo a favore dei Bolts ed hanno fatto ancora meglio domenica 13 maggio in gara-2, vinta nettamente per 6-2 (1-2, 3-0, 2-0) segnando 5 gol tra 2° e 3° periodo, a cui i padroni di casa non sono riusciti a rispondere anche per l’attenta “guardia” fatta dal goalie Braden Holtby.
Ma i Fulmini della Florida sono “risorti” martedì 15 maggio, andando a vincere gara-3 alla Capital One Arena di Washington con il punteggio di 4-2 (0-1, 1-3, 1-0), i gol di Steven Stamkos al 13’53” e di Nikita Kucherov al 21’50”, che hanno riportato in auge il micidiale special team dei Bolts nei powerplay, il 1° gol in questi playoff al minuto 23’37” per il super difensore Victor Hedman ed il 6° centro in questi playoff per il giovane fenomeno Brayden Point.
Insomma, tutti i pezzi più pregiati dei Bolts hanno dato il loro apporto affinché questa serie non si chiedesse prematuramente a favore dei Caps, ma va detto che la squadra capitolina sta giocando questa finale di Conference senza il centro della prima linea Niklas Backstrom, infortunatosi ad una mano durante gara-6 della serie semifinale contro i Pittsburgh Penguins ed a Washington sperano ardentemente di riuscire a recuperarlo per gara-4, che si disputerà nella notte italiana di oggi.

Così nelle serie delle semifinali dei playoff Stanley Cup 2018 della Western Conference (serie al meglio delle sette gare).
Nashville Predators vs Winnipeg Jets (1°-2°), serie chiusa sul 3-4 dopo gara-7 (1-4, 5-4 ds, 4-7, 2-1, 2-6, 4-0 e 1-5).
Vegas Golden Knights vs San José Sharks (3-6°), serie chiusa sul 4-2 dopo gara-6 (7-0, 3-4 ds, 4-3 ds, 0-4, 5-3 e 3-0).

Così nelle serie delle semifinali dei playoff Stanley Cup 2018 della Eastern Conference (serie al meglio delle sette gare).
Tampa Bay Lightning vs Boston Bruins (1°-2°), serie chiusa sul 4-1 dopo gara-5 (2-6, 4-2, 4-1, 4-3 ds e 3-1).
Washington Capitals vs Pittsburgh Penguins (3°-5°), serie chiusa sul 4-2 dopo gara-6 (2-3, 4-1, 4-3, 1-3, 6-3 e 2-1 ds).

Così nella serie finale dei playoff Stanley Cup 2018 della Western Conference (serie al meglio delle sette gare): Winnipeg Jets vs Vegas Golden Knights (2°-3°), serie sull’1-2 dopo gara-3 (4-2, 1-3, 2-4).

Così nella serie finale dei playoff Stanley Cup 2018 della Eastern Conference (serie al meglio delle sette gare): Tampa Bay Lightning vs Washington Capitals (1°-3°), serie sull’1-2 dopo gara-3 (2-4, 2-6, 4-2).

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